AMD: 7nm “霄龙”已在路上!

2018-09-14 11:54

一年之前,AMD做出了一个重大的决定:重返数据中心市场。

令人惊讶的是,这一次的回归几乎在一瞬间,就让EPYC(霄龙)直接登上了主流市场的舞台。无论是从第三方调研公司的预测,到OEM合作伙伴的支持,还是竞争对手的态度,都能够明确感受到霄龙的回归,引发了数据中心领域的一个全新的热潮。

那就是:更为激进的颠覆式创新,成为了企业通向数字化的首选。

的确,过去几年数据中心的硬件技术升级,明显落后于软件和应用的发展速度,企业早已不能满足于缓慢的,渐进式的创新,而AMD霄龙的出现,则宣告了新时代的开启。

对硬件创新枯竭“sayNO”

我们知道互联网模式推动了大规模数据中心的兴起,同时以X86服务器标准为蓝本,数据中心的硬件逐渐走向标准化和同质化。也因此有了硬件创新枯竭的说法。

所以我们看到虚拟化技术,容器技术等软件成为了云时代数据中心的焦点,而硬件基础设施本身,除了不断放大的规模效应之外,鲜有创新的标杆。

正如AMD全球副总裁,数据中心总经理ScottAylor所说,“的确在过去存在这样的一种基本现象,绝大多数行业或者市场的创新,主要是由大规模的软件方面的改善和提升驱动的,与此同时,硬件的发展实际上并没有跟上软件发展的势头。”

AMD全球副总裁兼数据中心产品部总经理ScottAylor

没错,过去我们常说,芯片技术是驱动数据中心市场的催化剂,但如今的现实确实很多企业绝大多数创新都是软件驱动,而硬件的发展已经远远落后于软件的发展。很多公司因此面临总体拥有成本的挑战。

显然,AMD从这一态势中,抓到了市场重启的那一线生机。

“所以,去年AMD将霄龙重新带返市场的时候,我们实际上怀着比较大胆而又激进的情怀。不仅要取得在架构方面渐进式的改善,与此同时还要在芯片技术上进行大刀阔斧的提升。”ScottAylor说。

当然,AMD选择重返数据中心市场更多是基于对数据中心未来趋势的判断:市场发生了变化,机架式服务器是主导的力量,同时云计算,高性能计算和高密度的架构要求。这些大背景,不仅催生了霄龙,也带来了AMD对数据中心市场的这一声呐喊:我们回来了。

重返数据中心,AMD的机会几何?

AMD重返数据中心市场的这一决定背后,其实有很多深层次的原因。

首先从AMD自身的角度来看,ScottAylor坦言,“携霄龙产品重返数据中心市场的过程中,我们对自己进行了战略上的评判和分析。首先我们来看AMD有哪些做得很好的强项,我们是第一个推出64位X86架构的企业,是第一个推出多核技术的企业,是第一个实现集成化内存控制技术的企业,所以我们在技术创新方面始终是走在了前沿。这次我也相信,秉承着这样宝贵的历史的财富,我们依然有机会能够大展拳脚,为整个市场的发展提供新的催化剂。”

其次,对未来发展,AMD也具有很多的技术优势,从第三方的评测结果看,霄龙带来的创新已经领先于行业,比如单路服务器的高性能,内存的高密度,以及绝佳的安全性,都刷新了业界的标准。

第三,霄龙一周年,霄龙的生态也渐趋成熟,比如和中国市场主要的合作伙伴,无论是OEM厂商,还是集成商都是业界的领先者。如ScottAylor所说,“早在开始这段合作旅程的时候,我们就预见我们之间会形成互利共赢的合作关系。”

除了AMD自身的角度,外部环境也为AMD的回归铺平的道路。

IDC发布的报告显示,未来12个月20%的双路服务器有升级的需求,换言之,未来一年,全球将有650台双路服务器面临升级,而霄龙强大的性能,正是可以用单路去跑赢竞争对手的双路服务器,也因此提供了性价比最佳的解决方案。

可以预见,一旦未来一年服务器换代的需求被引爆,这将是AMD霄龙取得飞速成长的巨大契机。

在我看来,相比于竞争对手,霄龙的确有取胜的资本。比如霄龙的内核高密度,对虚拟化,云计算,高性能计算是一个重要指标;再比如,霄龙可以做到让内存和I/O之间实现很好的平衡,相对于竞品性价比更高;此外,霄龙以单路的解决方案对市双路形成冲击,业界上只有AMD能够给企业客户所需要的单路服务器;最后霄龙可以更好的应对安全性挑战。这一些列优势,将保证霄龙在数据中心市场中成为主流。

ScottAylor表示,“我们已经推出了50多个服务器平台,在全球、在各个细分领域的合作伙伴已经超过了15个,他们都是行业领先者。与此同时我们高兴地看到整个生态系统也非常欣然地做好了准备来接受霄龙的重返。我们的合作方应该说是行业中各个细分领域的翘楚,不管是在网络还是在存储和内存或是在软件加速方面,所有领先的合作伙伴都把霄龙视为他们青睐和首选的平台。”

哪些领域,是AMD重点突破口?

很多人都想知道,经过一年多的发展,今天的霄龙在哪些市场已经站稳了脚跟。

从细分领域的角度,ScottAylor表示,“霄龙已经在企业级的托管服务、高性能计算、虚拟化和云这三个大维度上,取得了不错的进展”。

首先是企业级托管和网络技术的供应商。以美国托管业务企业HIVelocity为例,其高性能计算和存储,通过使用霄龙的单路解决方案,实现了性能和功耗的巨大提升,性能提上了6倍。再比如,专业存储公司Dropbox,使用霄龙单路解决方案,一方面满足了高性能存储的要求,更重要的是计算的密度高,使得其能够很好控制总体拥有成本。

其二是高性能计算市场,据ScottAylor表示,“霄龙性能非常强劲,给客户带来了实实在在的好处,这些客户既有研究机构大学,同样有很多商业性的组织和企业。”确实如此,对很多高性能计算和科学计算客户来说。CPU本身的算力是足够的,用户的痛点主要是在存储的能力上,而霄龙在密度上的表现恰恰可以满足这个要求。

其三是虚拟化和云计算市场。而霄龙在技术上的优势,特别是私有云和公有云,AMD的技术会改变虚拟化业务发展。

大规模的公有云,55%的服务器用在了虚拟化和云上,所以对密度的要求是无穷尽的,对安全性也非常关注,同时需要更好的存储表现,去应付各种不同的工作负载。这些需求都和霄龙的特性达到了吻合。全球公有云的巨头微软azure已经部署了霄龙处理器,在国内市场,百度云和腾讯云也已经与AMD开展了这方面的合作。

最后是霄龙生态系统的突破。事实上,国内外的大型科技公司都已经进入了霄龙的生态体系,比如戴尔EMC、HPE、曙光、Supermicro、联想等强大的ODM伙伴,还有百度、阿里巴巴、腾讯互联网三巨头,显然数据中心领域的头部科技公司和头部客户,都已经在霄龙的生态中找到了自己的位置。

而随着未来霄龙7纳米新品的亮相,霄龙的生态还将发挥出更多的威力。相信对技术创新永不妥协的AMD,有很大的机会凭借霄龙重塑未来数据中心市场的格局。“我们的工作进展非常顺利,目前我们已经向业内所有主要的OEM合作伙伴和用户交付了7nm代号为“Rome”的处理器产品样片。我们会执行既定的计划,在2019年正式在全球市场发布7nm制程技术的代号为“Rome”的处理器。”ScottAylor说。

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