历史上的今天:太平洋西南航空自杀式劫机案

2018-12-07 19:42

1987年12月7日,一位亡命歹徒劫持了从洛杉矶飞往旧金山国际机场的太平洋西南航空1771号班机。用手枪射杀自己的仇人,以及驾驶舱中的两名飞行员后,劫机歹徒操纵着飞机撞上地面,机上乘客在撞击中无一幸存。

1771号航班坠机现场,调查人员正在细致地调查每一个角落,寻找事发的原因

太平洋西南航空1771号是一趟由洛杉矶国际机场出发,飞往旧金山国际机场的短途航班。在12月7日的下午,执飞这趟航班的飞机是注册号为N350PS的英国宇航BAE-146型飞机,这种飞机的起降性能与油耗都十分出色,是执行短途航班的理想机型。负责执行这趟航班的飞行员,分别是机长格雷格·林德穆与副驾驶詹姆斯·南恩。

在事件中坠毁的飞机,注册号为N350PS的BAE-146型客机

负责执飞1771号航班的机长,格雷格·林德穆

下午16点13分,正当1771号航班在巡航高度平飞的时候,后部客舱内突然传出了数声枪响。在驾驶舱中,手忙脚乱的两位飞行员正紧张地将应答机调至紧急状态,并且向奥克兰中心通报机上出现枪击事件。突然间,惊恐的客舱乘务员冲进了驾驶舱,对着两位正在竭力操纵飞机迫降的飞行员求助道:

“机长,出大问题了!”

“是什么问题?!”

就在此时,手持凶器的凶徒走到了驾驶舱门前,并且用冷漠的话语回应了机长的质问:

“我就是问题!”

没等机组反应过来,残忍的凶徒就已经冲进了驾驶舱,并且开枪射杀了舱内的所有人。在杀死两位飞行员后,身处驾驶舱内的凶徒用尽全力将飞机的操纵杆往下压,并且推满了飞机的油门。最终,高速俯冲的客机一头栽进了幽卡恩镇附近的山头,机上43人无一生还。

制造这起命案的凶手,来自英国的牙买加裔人大卫·A·伯克

通过化验残留在手枪枪机上的一截残肢,联邦调查局的侦查人员很快就找到了发动这起凶残命案的凶手——一位刚刚被解雇的美国航空公司员工,大卫·A·伯克。身为一名出身于英国的牙买加裔人,大卫·伯克是美国航空公司洛杉矶分部旗下的一位员工。在事发前不久,伯克因为盗窃了机上酒吧的钱财而遭到了美国航空的解雇。尽管他提出申诉,但是这项申诉却被美国航空的主管人员雷·汤普森驳回了。然而,在解雇大卫·伯克后,美国航空公司的人事部门却没有立刻收回他的相关证件,这为接下来所发生的一切埋下了伏笔。

纪录片《空中浩劫》剧集中,描述伯克走进机上洗手间为手枪装填弹药的镜头

由于当时航空公司的员工在进入机场时不用接受安检人员的检查,伯克于是利用这个漏洞,开始了自己的血腥复仇计划。他带着一把点44口径马格南左轮手枪,登上了前主管雷·汤普森所搭乘的1771号航班。当飞机进入平飞状态后,伯克先是递给雷·汤普森一张纸条,然后便走进机上的厕所准备自己的凶器。在那张如同“死亡预告”般的纸条上,伯克发泄了他对前主管的不满之情:

“嗨,雷,我觉得我们两人走到这一步真是讽刺。我曾经要求你饶过我的家人,记得吗?好了,我现在已经一无所有,但你也别想拿到什么!”

从厕所内走出后,心狠手辣的伯克先是连开数枪射杀了前主管雷·汤普森,随后又冲入驾驶舱杀死了空乘人员与飞机的正副驾驶,最终操纵着飞机撞山坠毁。

1771号航班的黑盒子残骸,由此可见坠毁时的冲击力有多大,根据黑盒子残存的数据记录,飞机在撞击地面前的飞行速度甚至突破了音障

当凶案的真相水落石出后,美国政府迅速修改了现行的航空法规,强制规定所有航空公司在解雇职员后要当场回收他们的所有出入证件。除此之外,他们还要求航空公司的所有职员必须强制接受安全检查,以确保类似的事件不再发生,这一条例很快得到其他国家的采纳。

为了铭记这场惨痛的空难,人们在坠机点的山谷中建立了一座希望花园,以纪念在凶案中受害的42名乘客与机组人员。

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