著名物理学家张首晟去世 成果被评“全球十大重要科学突破”

2018-12-06 16:16

12月6日消息,美国华裔科学家、斯坦福大学物理系、电子工程系和应用物理系终身教授张首晟被曝于12月1日去世,据斯坦福校友告知,“从9楼还是19楼跳下来的。前一天周五还在和丹华的律所fund组开会。”

张首晟出生于1963年,17岁前往德国柏林自由大学学习,专业为理论物理,“用一个公式概括整个世界”成为张首晟的梦想。1996年,年仅33岁的张首晟被评为斯坦福大学终身教授。随后,张首晟团队发现的拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应两项理论,在2007年被《科学》杂志评为当年的“全球十大重要科学突破”之一。2009年,张首晟入选“千人计划”,并被清华大学特聘为教授。随后,张首晟包揽了众多科学奖项:于2010年获得欧洲物理奖、2012年获得美国奥利弗巴克利奖和狄拉克奖、2014年获得美国富兰克林奖。

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张首晟及其团队对于拓扑绝缘体和量子霍尔效应的发掘起源于美国科学家埃德温·霍尔在19世纪的发现:通电导体在磁场作用下能使电流运动方向改变90°,这被称作霍尔效应。上世纪80年代,有发现称极低温和强磁场条件下,霍尔效应呈现电子按顺时针沿导体边缘运动的现象,这就是量子霍尔效应。与无序运动导致热量产生相比,电子保持秩序状态则几乎没有能量损耗,由此引发了科学界研制新的电脑元器件的设想。

但是,量子霍尔效应需要苛刻的条件。张首晟设想,能否在正常条件下,让电子跳舞从杂乱无章的迪斯科到井然有序的集体舞。他研究发现,电子如同地球自转一样,有一种叫做自旋的基本特性,自旋向上的沿逆时针运动,自旋向下的沿顺时针运动。这种自旋也会产生量子霍尔效应,这就是量子自旋霍尔效应。它不仅没有能量损耗,并且不需要强磁场,也可在室温环境下实现。

张教授最新的物理学发现是在2017年7月21日,张首晟及其团队在《科学》杂志上发表了一项重大发现:在整个物理学界历经80年的探索之后,他们终于发现了手性马约拉纳费米子的存在,并将其命名为“天使粒子”。据称,“天使粒子”将有助于量子计算机的研发。他当时透露,正在规划在该领域与国内高校进行更深入合作。

张首晟团队找寻手性Majorana费米子的实验平台

张首晟多年被汤森路透预测会得到诺贝尔奖,知名物理学家杨振宁,也是张首晟的导师,则评价“他获得诺贝尔奖只是时间问题”。

除了科学家的身份外,张首晟还是物理学家外的投资人。2013年,张首晟创立DanhuaCapital(丹华资本)。这是一家新成立的风险投资基金,专注于投资美国最具颠覆性和影响力的科技成果和商业创新。

此前,张首晟曾对媒体表示:““丹华资本的初衷是打通两个桥梁。一是把前沿科技和投资结合在一起,二是把中国和美国结合在一起。”

目前,丹华资本主要关注早期以及成长期项目,投资领域涵盖人工智能、虚拟/增强现实、大数据、区块链、企业级应用等具有颠覆性的新兴技术。

张首晟认为创新最可能蕴藏在大学里。创立丹华资本以来,张首晟多次表示,要用第一性原理,围绕斯坦福大学的教授、校友和学生做风投。比如2014年8月,丹华资本就以1200万美元投资人工智能公司EverString,初次之外他还投资了虚拟化软件VMware(NYSE:VMW)、跨境电商平台Wish等,都有不错的回报。

根据天眼查显示,截止到目前,丹华资本对外投资113个项目,其中,区块链项目34个,曾投资FCoin、NEO等项目。2018年2月22日,美图公司发公告称委任知名物理学家、中科院院士、知名投资人张首晟教授为独立董事,助力美图向“AI+区块链”方向发展。

以下为丹华资本近期的部分投资案例:

6日上午,张首晟家属发表声明表示,张首晟是与抑郁症的战斗之后意外去世,并希望公众在家属面临伤痛之时,尊重家属的隐私。

家属声明:

我们沉痛地告知大家,我们的挚爱首晟在上周六,12月1日与抑郁症的战斗之后意外去世。

虽然在大家的眼里,首晟是著名的科学家和思考者(思想家),而他在我们心中,是挚爱的丈夫和父亲。首晟珍惜和家人在一起的时光超出其他所有事情,他会尽可能地腾出时间陪伴家人。他曾在家庭度假中带着我们去地球上最美丽的自然风景观光,和我们分享所到之处的古代历史故事。并鼓励我们迸发新的想法和兴趣。首晟渴望通过科学研究见证上帝的荣光,他把一种对未知好奇的感染力带给了全世界。他最喜欢的诗诠释了他这一生探索美、发现美的使命。这首诗来自威廉·布莱克(WilliamBlake):

Toseeaworldinagrainofsand.

Andaheaveninawildflower.

Holdinfiniytinthepalmofyourhand.

Andetemityinanhour.

一花一世界,一沙一天国,君掌盛无边,刹那含永劫。(李叔同译)

在此沉痛悲伤之际,我们对所有给予支持和关心慰问的人们表示感激。同时希望公众在我们面临伤痛之时,尊重我们的隐私。

Barbara,Stephanie和Bruce

敬上

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